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INDICE DEL CONTENIDO DE LA UNIDAD:

LA INFLUENCIA DE LOS PROCESOS INTERNOS EN LA GEOMORFOLOGÍA DEL TERRENO
La Rigidez de la Corteza de la Tierra
La Isostasia
La Deriva Continental
La Tectonica de Placas
   La evidencia de la tectonica de placas
   El esparcimiento del fondo marino
   La subducción
   Los límites de placa
   La Reconfiguración
   Las modificaciones de la teoría original
   Los Puntos Calientes o Plumas del Manto
El vulcanismo
   El Volcanismo
   El Vulcanismo Intrusivo
El Diastrofismo
   El plegamiento
   El Fallamiento
     Las morfologias o morfoestructuras de callamiento
Los Terremotos
   La magnitud de un terremoto
   Los Peligros Asociados con Terremotos
   La Predicción de los Terremotos
 
 
 

LA GEOSFERA: LA INFLUENCIA DE LOS PROCESOS INTERNOS EN LA GEOMORFOLOGÍA DEL TERRENO

Los procesos internos son los fundamentalmente responsables de la forma general de toda la litosfera (geosfera) y sus morfologías. Estos procesos interactúan y actúan en conjunto con otros procesos de la superficie.

La geosfera también se denomina litosfera e incluye la parte rígida superficial o expuesta del planeta Tierra. La parte superior de la tierra se conoce también como la corteza. Se sabe que la corteza terrestre esta formada de dos grandes capas de rocas ígneas que por sus características particulares, sobre todo de densidad, se les conoce como sima y sial.

La Rigidez de la Corteza de la Tierra

La sima deriva su nombre de los minerales predominantes de su composición, es decir la sílice y el magnesio. La sima es la capa inferior de las dos capas de rocas ígneas, es continua y se encuentra por debajo tanto de las cuencas oceánicas como de los continentes. A la sima también se le refiere como la corteza oceánica.

El sial deriva su nombre de sus constituyentes mas comunes, es decir la sílice y el aluminio.  El sial es la capa superior de las dos capas de rocas ígneas la cual es discontinua y aparentemente infrayace solamente a las masas consiéntales en donde yace sobre la sima en forma de inmensos cuerpos de roca. El sial también se conoce como la corteza continental.

La estructura general de la corteza parece indicar que el material granítico mas ligero flota sobre un basamento de material basaltico mas denso.

La Isostasia
Es el fenómeno que mantiene el equilibrio hidrostático de la corteza de la Tierra. De acuerdo con el principio de la isostasia, la corteza terrestre se hunde en las regiones en donde se añade material, pero se elevara a media de el material se remueve. Ejemplo clásico de lo que causa la isostasia es cuando las regiones continentales reciben grandes cantidades de hielo, entonces el continente se hunde, pero durante el deshielo ocurre un levantamiento del continente. Un efecto similar se puede lograr con al acumulación de grandes pilas de sedimentos.

La Deriva Continental

La teoría de la deriva continental propone que los continentes originalmente estuvieron todos conectados formando una sola masa pero se rompieron y aun siguen separándose unos de otros así es que su posición es cambiante. Ese supercontinente fue visualizado y por Alfred Wegener y lo denomino Pangaea, el cual existió hace 250 millones de años. La evidencia de la existencia de Pangaea se deriva de la afinidad geológica que hay entre África y América del Sur de ambos lados del océano Atlántico. Por otra parte las márgenes continentales de las porciones subecuatoriales de África y América del Sur encajan a la perfección.  Asimismo los registros petrográficas y paleontológicos de amos lados del Atlántico muestra muchas distribuciones de elementos paleogeográficos que indica su continuidad adyacentes unos a los otros sin el actual océano que los separa. Si se observa desde el punto de vista geológico, es decir usando la escala geológica de la dimensión de los fenómenos naturales, entonces, no damos cuenta que los continentes son muy móviles.

 La Tectonica de Placas
 Es la teoría que indica que la corteza de la Tierra esta partida en grandes fragmentos denominados placas que se mueve independientemente unas de otras. La teoría de la tectonica de lacas es ampliamente aceptada entre la comunidad científica y en la actualidad aceptada por la generalidad de los geólogos. Se conocen por lo menos 14 placas principales y algunas otras pequeñas, las placas tienen casi 100 kilómetros de espesor y consisten tanto de corteza oceánica como continental.

La evidencia de la tectonica de placas se deriva del hecho de que los océanos actuales tiene un sistema de grandes cordilleras oceánicas a cierta distancia de los continentes, las llamadas cordilleras meso-oceánicas. También la existencia de las grandes trincheras que se ven en los fondos oceánicos alrededor de mundo en los márgenes de las cuencas oceánicas, permite afirmar que las placas chocan ahí en donde se forman las trincheras profundas.

El esparcimiento del fondo marino es la teoría que sugiere que las cordilleras oceánicas se formaron por corrientes de magma que provenientes del manto, con frecuencia durante las erupciones volcánicas, creando de esta manera nueva corteza en las cordilleras que representa la corteza mas nueva que se haya formado en el planeta. La teoría del esparcimiento del fondo marino se apoya en dos evidencias: (a) la edad de la corteza a ambos lados del eje de expansión, la evidencia paleontológica demostró que la corteza oceánica es cada vez mas vieja hacia el continente, a medida que se aleja del eje de esparcimiento. Las muestras de núcleos tomadas del fondo oceánico demostraron que la edad y el espesor aumentan con la distancia a partir de las cordilleras lo que indica que los sedimentos mas alejados del eje de expansión son los mas viejos.  (b)  El paleomagnetismo que demostró el patrón simétrico de la orientación magnética a ambos lados de las cordillera lo que indica que el fondo marino se ha esparcido lateralmente by la adición de nueva corteza, se sabe que el campo magnético de la Tierra se ha invertido en si mismo por mas de 170 veces.
 

La subducción es el proceso propuesto para explicar las trincheras oceánicas, que es el sitio en donde las corteza antigua desciende al interior de la Tierra para derretirse y ser reciclada en el ciclo de conveccion que opera en la Tierra.

Los límites de placa
se sabe que las placas están limitadas por rasgos geológicos muy bien definidos por lo que se agrupan en tres tipos: (a) límites divergentes; (b) límites convergentes; y (c) límites transformes.
 

El limite divergente
es el tipo es en donde dos placas se mueve lateralmente alejándose la una de la otra debido a que el magma surge de la asthenosfera. Este tipo de límite divergente es común en las cordilleras oceánicas pero también se forma dentro del continente como lo es en el Este de África, (el East African Rift Valley).

El límite convergente
es la asociacion de placas en la cual dos placas chocan. El resultado normal de ese contacto de choque es que una de las placas se subduce pero muestra evidencias de compresión en los márgenes, que es en donde ambas se encuentran una contra la otra, con frecuencia sucede que el resultado de esto es la generación de morfologías muy espectaculares y de dimensiones grandiosas. El contacto o limite convergente se da de tres formas:
(a) convergencia de océano con continente. En este caso la placa oceánica mas densa, es subducida y se forma una trinchera oceánica y grandes montañas costeras, el ejemplo clásico es la costa del continente sudamericano y los Andes. En este tipo de asentamiento los terremotos y los volcanes son un componente primordial.
(b) Convergencia de océano con océano. En este asentamiento se crea una trinchera oceánica y volcanes en el fondo oceánico lo cual inicia una arco insular volcánico, ejemplos típicos de esto son las Aleutianas y el archipiélago Japonés.
(c) Convergencia de continente con continente. En este asentamiento no hay subducción por lo que se forma una gran cadena montanosa, los ejemplos tipicos son los Alpes europeos y las Himalayas, aquí los volcanes son escasos pero los terremotos de foco somero son muy comunes.

El Limite Transforme
Es la asociacion en la cual dos placas se resbalan una al lado de la otra en forma lateral a lo largo de una falla. Este tipo de límite de placa esta directamente asociado con actividad sísmica muy intensa, el ejemplo clásico es la falla de San Andres en California, EE.UU.

La Reconfiguracion
De acuerdo con la evidencia que se dispone, hace 450 millones de años  se distinguen cinco continentes, pero mas tarde, hace 250 millones de años convergieron en solo dos masas continentales llamadas Laurasia (el Hemisferio Norte) y Gondwanaland (el Hemisferio Austral). La posición relativa de los continentes se ha obtenido viendo las rocas, fósiles y patrones de magnetismo. El numero de placas ha variado considerablemente a través del tiempo, notándose que algunas Eras geológicas se caracterizaron por tener menos placas así mismo su tamaño ha variado a través del tiempo.

Las modificaciones de la teoría original
Con la nueva evidencia obtenida del estudio de los complejos orogénicos se ha llegado a definir el concepto de Terreno, el cual reconoce que existen masas litosfericas de tamaño pequeño a mediano que no se llegan a subducir sino mas bien viajan en forma lateral para fusionarse o amalgamarse (la acreción) de tal forma que esos fragmentos tienen una historia geológica muy disímil de los conjuntos de rocas adyacentes por lo que se dice que están paleogeográficamente yuxtapuestos. Ejemplos típicos son la Cordillera Norteamericana desde Alaska y Canadá hasta el occidente de Mexico en donde se conoce un buen numero de terrenos tectonicos.

Los Puntos Calientes o Plumas del Manto
Es una localidad geográfica en donde el magma del manto se levanta hasta la superficie o cerca de la superficie de la Tierra. La causa de los puntos calientes es desconocida pero se sabe que crea volcanes y/o actividad hidrotermal. Los estudios más recientes de los puntos calientes demuestran que se trata de una situación mucho mas compleja de lo que hasta hace poco tiempo se pensaba. Por ejemplo, la tomografía sísmica sugiere que algunas plumas del manto pueden ser someras y que algunas pueden ser móviles, esto ultimo contrario a lo que clásicamente se pensaba ya que se consideraba que los puntos calientes eran fijos y que no se movían a través del tiempo, sino que la placa tectonica por encima de ellos era la que se desplazaba.

Aun quedan preguntas que se tienen que resolver. Por ejemplo, el por qué algunas placas son mas grande y también que es lo que finalmente causa el movimiento de las placas. Aun mas fundamental es la pregunta de cuál es la fuente de la cantidad tan enorme de la energía que se requiere. El conocimiento actual ayuda a entender los patrones generales de la mayor parte de los rasgos del relieve actual del mundo, entre otros, el tamaño, forma, y distribución de los continentes y cuencas oceánicas y las muchas cordilleras (se denomina cordillera a una cadena de montañas que con frecuencia comprende muchas sierras (ranges).

El vulcanismo
Es un proceso interno de la Tierra que esta directamente asociado con el movimiento tectonico. El vulcanismo es el término general que se usa para referirse a todo fenómeno conectado con el origen y movimiento del magma desde el interior de la Tierra hasta la superficie o cerca de ella. Hay tres tipos de vulcanismo: (a) el volcanismo, (b) el vulcanismo intrusivo,  y (c) la actividad plutonica.

El Volcanismo
es el vulcanismo extrusivo en el cual el magma se expulsa hacia la superficie de la Tierra aun en estado líquido. Los productos del vulcanismo son la lava, es decir el magma liquido o fundido que se lanza a la superficie de la Tierra en donde se enfría y solidifica, este forma de volcanismo puede ser ligero o explosivo pero de todas formas afecta en forma definitiva a las formas del terreno. Otro producto del vulcanismo es el material piroclástico, es decir el material sólido que incluye fragmentos de roca, lava solida y polvo o ceniza que se lanza al aire durante una explosión volcánica. Un ejemplo dramático de pirocolastos se vio en 1883 cuando al erupción del Krakatoa  el cual expulso al aire 20 kilómetros cúbicos de material. Los volcanes activos, aquellos que han tenido por lo menos una erupción en la historia reciente del lugar. Por ejemplo de los 550 volcanes que se registran para el mundo solo el 10% se ubican en territorio de USA. Por otra parte el anillo o circulo de fuego del Pacifico (también conocido como la línea andesitica) tiene como el 80% de los volcanes del mundo.

La actividad volcánica esta directamente relacionada con los limites de placa: en los limites divergentes el magma asciende por fisuras y se derrama en la superficie; en los márgenes convergentes los volcanes se forman como resultado la subducción y la fusión de la corteza que se consume por debajo del limite de placa.

La química del magma determina en gran medida el tipo de erupción volcánica, el alto contenido de sílice (Si02), resulta en un erupción explosiva, la presión confinante y la resistencia de la corteza también juegan un papel importante en el tipo de volcanismo.

Los volcanes aunque considerados como un desatare natural porque amenazan la vida y las propiedades de humanos que se han puesto en su camino, también son benéficos en el sentido de que el magma o lava que sale a la superficie es muy rico en nutrientes para las plantas, es decir, los volcanes producen ambientes fértiles.
Los Basaltos de Flujo son derrames de gran escala de lava basáltica que cubren un área extensa de la superficie de la tierra, ejemplos son los Dekkan Traps en la India y los Basaltos de Altiplano de Columbia en USA. Este tipo de derrame puede llegar a forma capa tras capa y tener un espeso de cientos de metros.

Los rasgos morfológicos mas importantes asociados con la actividad volcánica incluyen: flujos de lava, picos volcánicos, calderas y cuellos volcánicos (estos son lo principales pero pueden formarse mucho mas).

Los flujos de lava por lo general solidifican en forma horizontal dando la apariencia de la estratificación de las rocas sedimentarias, frecuentemente forman morfologías planas tales como altiplanos o mesas.

El pico volcánico con frecuencia empieza pequeño y puede crecer hasta llegar a formar una colina o montaña. La mayoría de los picos volcánicos tienen un cráter que es el que forma el ápice del cono. Los tipos de pico volcánico mas comunes son:

Los volcanes en escudo nunca tienen lados pronunciados aunque si pueden ser muy altos, un ejemplo es las Islas Hawaianas.

Los volcanes compuestos tiene lados muy pronunciados y son muy grandes y forman conos simétricos, ejemplos son el Popo de Mexico; y el Mt Fuji en Japón.

Los domos de lava son por lo general pequeños de forma irregular, ejemplo de este tipo es el Pico Lassen de California.

Los conos de ceniza (Zinder Cones) son pequeñas colinas volcánicas, un ejemplo es el Cráter Subset en Arizona.

La Caldera es una estructura o morfología en forma de depresión grande de lados pronunciados y de forma casi circular que se forma como resultado de la explosión y subsidencia de una volcán grande, un ejemplo de caldera es el Lago Cráter en el Estado de Obregón en USA.

El Cuello Volcánico es un rasgo espiral prominente que se levanta abruptamente de la superficie del terreno circundante. El cuello volcánico representa la garganta o conducto de un volcán antiguo que ha sido rellenado por lava solidificada después de la erupción final. El material que forma el cono por lo general es menos resistente a la erosión y entonces se erosiona mas fácilmente dejando solo la parte del cuello que estaba taponado con la lava que es mas dura y por lo mismo mas resistente a la erosión; un ejemplo es el Shiprock de Nuevo Mexico en USA.
 

Los Peligros Volcánicos incluyen una amplia variedad de fenómenos y rasgos que amenazan a los humanos y sus instalaciones cerca de los volcanes. Entre los riesgos volcánicos se pueden citar: los gases volcánicos, las lavas volcánicas, la columna de erupción, los flujos de piroclastos y los lahares o deslizamientos de lodo volcánico.

Los gases volcánicos que incluyen el dióxido de carbono, el dióxido de azufre, el sulfuro de hidrogeno los cuales afectan de manera variada desde lluvia acida que destruye la vegetación hasta gotas pequeñas que afectan la penetración de la luz solar y bajan la temperatura ambiental. El caso típico es la erupción del Monte Pinatubo de las Filipinas en 1991, durante la cual la temperatura global bajo durante mas de un año.

El caso de los flujos de lava causan mas daño a las propiedades que perdidas de vidas humanas.

La Columna de Erupción es la eyección violenta de material piroclástico y gases los cuales pueden alcanzar elevaciones de más de 16 kilómetros.

El flujo piroclástico es una avalancha de alta velocidad muy terrorífica de gases calientes, ceniza y fragmentos de roca, un ejemplo clásico es la erupción de la Martinica en 1902, en el Caribe que mató a mas de 28,000 habitantes de un poblado de la isla en cosa de unos cuantos minutos.

El Lahar o flujo de lodo volcánico es una mezcla de lodo, bloques caliente que se mueve rápidamente, el lahar se considera como uno de los peligros volcánicos mas prominentes del vulcanismo, un ejemplo clásico es el caso del volcán Nevado de Ruiz en Colombia que produjo lahares que mataron a mas de 20,000 personas en un poblado localizado a unos 50 kilómetros del volcán.

El Vulcanismo Intrusivo
Este tipo de vulcanismo se encuentra en lugares en donde el magma se solidifica a profundidades cortas por debajo de la superficie de la Tierra. Las intusiones pueden levantarse alto de tal forma que causan la deformacion de los materiales que les supra yacen y de esta manera afecta la forma del terreno. Las intrusiones volcánicas pueden tomar una infinidad de formas pero se les clasifica en un esquema de seis tipos principales, de los cuales los tres mas grandes se conocen como plutones, estos son el batolito, el stock, y el lacolito.

El batolito es el más grande de las intrusiones ígneas, es amorfo, es un cuerpo ígneo del subsuelo con tamaño y profundidad indefinida. El batolito con frecuencia forma el núcleo de grandes montanas como lo es el caso se la Sierra Nevada en California.

El lacolito es una intrusión ígnea producida cuando el magma viscoso se mueve lentamente is es forzado entre capas horizontales de rocas preexistentes.  El magma al ser tan viscoso se resiste a fluir y entonces forma un levantamiento en forma de hongo que hace que los estratos suprayacientes se hagan domicos. Si el stock esta cerca de la superficie de la Tierra entonces se forma una colina arredondeada que sobre sale del área circundante, un ejemplo típico de stock son los Cerros Negros de Dakota del Sur en USA.

El dique es una franja de magma casi vertical o vertical que empuja hacia arriba dentro de las rocas preexistentes. Es quizás el tipo de vulcanismo intrusivo mas común.

El sill es un cuerpo intrusivo delgado y largo que se forma cuando el magma se ver forzado a moverse entre capas paralelas de rocas preexistentes y que al final solidifica como una sabana u hoja.

La veta es una intrusión ígnea muy pequeña por lo general con orientación vertical.

El Diastrofismo
Es un término general que se usa para referirse a la deformación de la corteza de la Tierra e implica que el material bajo la deformación es sólido y no fluido.  Se reconocen dos tipos principales de movimientos o estructuras diastroficas: (a) el plegamiento y (b) el callamiento. Ambos procesos están estrechamente relacionados y en ocasiones es difícil poner una línea para delimitarlos.

El plegamiento
Es el doblez o torsión de las rocas de la corteza por esfuerzos de compresión o por levantamiento con grandes presiones que se aplican por largos periodos de tiempo. El pelgamiento resulta en estructuras llamadas pliegues, los pliegues varían de tamaño desde centimetricos hasta kilométricos, y de simples y simétricos hasta formas muy complejas y asimétricos. Los tipos principales de pliegues incluyen:

El monoclinal, que es un pliegue con un solo lado inclinado que conecta dos estratos horizontales o ligeramente inclinados.

El anticlinal es un pliegue levantado simple, y simétrico.

El sinclinal, es un pliegue hacia abajo, simple..

El pliegue recumbente, es un pliegue levantado que has sido empujado fuertemente hacia arriba por uno de sus lados de tal forma que llega a ser sobre costado lo suficientemente como para tener una orientación invertida.

El pliegue de cabalgamiento es un pliegue en el cual la presión y esfuerzos fueron tan grandes que lo rompen por su lado recostado causando un movimiento lateral de tal manera que las rocas viejas están por encima (cabalgadas) de las más jóvenes.

El Fallamiento
El fallamiento no es mas que el rompimiento de alguna parte de las rocas corticales acompañado de un desplazamiento, ya sea vertical u horizontal o ambos. El callamiento puede variar en tiempo (lento o rápido) y de tamaño (desde centimetrico, de solo unos centímetros), hasta cientos de kilómetros en el sentido horizontal y puede tener decenas de kilómetros en la vertical a través de millones de años. Los terremotos están muy ligados a las fallas. El escarpe de falla es un rasgo que ayuda a identificar y visualizar el movimiento de una falla, se trata de un reliz pronunciado que se forma debido al fallamiento y que representa el margen u orilla de un bloque que se ha desplazado verticalmente.  Se reconocen varios tipos de fallas geológicas, aunque se han descrito mas de una docena de ellas, su clasificación por lo general incluye los siguientes cuatro tipos principales: (a) falla normal; (b) falla inversa; (c) falla de rumbo; y (d) falla de cabalgamiento.

La Falla Normal es el resultado de los esfuerzos de tensión que producen un plano de falla inclinado muy abrupto, con un lado de la falla que es empujado hacia arriba en relación con el otro lado es cual cae, el desplazamiento es casi vertical, por que también se dice que una falla normal es una falla de gran ángulo.

La Falla Inversa es el resultado de esfuerzos de comprensión con un bloque que se lanza hacia arriba de manera marca o fuerte por encima del bloque que cae, de tal forma el escarpe de la falla que resulta es salto muy marcado siempre y cuando la erosión no haya suavizado el talud; el desplazamiento de la falla inversa es casi vertical.

La Falla de Rumbo es producida por fricción de tal forma que los bloques involucrados se desplazan lateralmente con respecto de el uno para el otro, el desplazamiento en la falla de rumbo es horizontal. Este callamiento a rumbo puede generar una variedad amplia de formas del terreno o morfología que incluyen: (a) gargantas y valles lineares de falla; un valle que esta formado por la existencia de una falla de rumbo se formo por movimientos y fracturamiento de las rocas en forma continua. (b) las chacas de caída del terreno, se forman debido a que el agua se recoge en depresiones del terreno que resultado del empuje causado por el movimiento de la falla. (c) los trenes torcidos que pueden desplazar arroyo que cortan la falla.

La Falla de Cabalgamiento es creada por esfuerzos de compresión que causan que el bloque desplazado cabalgue, se monte, por encima del bloque caído en un contacto o plano de falla de ángulo bajo, este tipo de falla se observa en terrenos con estructura complicada.

Las morfologias o morfoestructuras de fallamiento
Montanas de fallas en bloque se forman bajo ciertas condiciones de esfuerzo cortical de tal forma que un bloque de la superficie de la Tierra puede estar fuertemente fallado y lanzado hacia arriba de un lado sin fallamiento ni movimiento del otro lado. El bloque bascula en forma asimétrica lo que produce un talud pronunciado a lo largo del escarpe de la falla y un talud suave en el otro lado del bloque.

El Horst es un bloque de corteza terrestre levantado entre dos fallas paralelas.

El Gaben es un bloque de corteza terrestre limitado por dos falla paralelas en el cual el bloque ha caído produciendo un valle estructural distintivo con escarpes de falla rectos a ambos lados.

El Valle de Rift (Rift Valley) es una estructura graben que ha caído y que se extiende como valles estructurales lineares por distancias considerables limitado por escarpes de falla típicamente muy pronunciados.
Los Terremotos
Los terremotos son el resultado de la liberación de energía como resultado del movimiento a lo largo de un falla geológica, el resultado es la liberación de energía en forma de ondas sísmicas que producen la vibración y el temblor de la corteza de la Tierra por el paso de las ondas sísmicas, esas ondas son lo que llamamos terremotos o sismos. El foco o centro del movimiento de la falla produce varios tipos de ondas sísmicas que viajan hacia fuera y círculos ondulantes. El epicentro es la localidad en la tierra que esta directamente arriba del foco de un terremoto, es ahí en donde con frecuencia se sienten los pulsos más fuertes de las vibraciones corticales. Las ondas P o primarias son las de movimiento más rápido, ellas se mueven a través de la Tierra como ondas de sonido, alternado su propagación de compresión y de relajación a medida que pasan por los diferentes materiales de la corteza terrestre. Las ondas S o secundarias son las ondas de movimiento mas lento, también pasan a través del cuerpo de la Tierra produciendo movimiento tanto de lado a lado como de arriba abajo.

Las ondas superficiales son un tercer tipo de onda sísmica las cuales no viajan a través de la Tierra de la forma como lo hacen las ondas P y S, sino que viajan a través de la superficie inmediatamente después de las ondas S y producen un movimiento fuerte de lado a lado y de arriba a abajo.

El sismógrafo es un instrumento que se usa para registrar los terremotos. Los sismologos pueden señalar el foco de un terremoto con gran precisión midiendo el tiempo de retazo en la llegada entre las ondas P y S.

La magnitud de un terremoto
es la cantidad relativa de energía que se libera durante el terremoto y se calcula usando una escala logarítmica de tal forma que hay un incremento de energía de una magnitud de terremoto a la siguiente de unas 32 veces. La escala de Richter es la escala que mide la magnitud de los terremotos, esta escala fue propuesta por Charles F. Richter en 1935 para describir la cantidad de energía liberada en un solo terremoto. Aunque la escala de Richter es la mas citada para la magnitud no es ideal para compara terremotos muy grandes, de categoría 7 o mas grandes. Para estos terremotos de escala mas grade de 7 se usa el momento de magnitud. Por otra parte, esta la escala de intensidad de Mercali modificada que es una escala que señala la potencia de temblor basada en los efectos y danos observados.

Los Peligros Asociados con Terremotos
En primer lugar esta el temblor o vibración del terreno que es lo que ocasiona mas daño. Por lo general el temblor del terreno disminuye con la distancia del epicentro pero las condiciones geológicas locales pueden modificar este patrón. Por ejemplo, los suelos inestables, sin consolidar, pueden amplificar las vibraciones.

La licuefacción
es un fenómeno que ocurre en presencia de sedimentos sueltos, saturados con agua que se convierten en fluidos y que resulta en la subsidencia, fracturacion y el deslizamiento horizontal de la superficie del terreno.

Los movimiento de masa
por lo general se generan en terrenos con algo de pendiente aunque sea mínima, se trata de movimientos por el  desprendimiento de grandes masas de rocas y sedimentos disparados por el paso de las ondas sísmicas y finalmente atraídos pendiente abajo por la fuerza de la gravedad. Esto puede resultar en danos catastróficos.

Los Tsunamis
Son ondas marinas grandes generadas por un terremoto submarino o por una erupción volcánica, o un deslizamiento de masa submarino.
 

La Predicción de los Terremotos
Se trata de buscar formas de proveer alertas con la suficiente anticipación como para ayudar a la gente a minimizar la pérdida de vidas y daño a sus propiedades. En la actualidad no se cuenta con un método confiable que permita una predicción a corto plazo. Algunos de los criterios que se usan en la predicción de terremotos están los fenómenos precursores que ocurren antes del terremoto estos incluyen terremotos de baja escala, cambio en el nivel del agua en pozo, cambio en la cantidad de gas radon disuelto en el agua subterránea, las variaciones en la conductividad eléctrica de las rocas, la hinchazón de la superficie del terreno y cambios en el comportamiento de los animales.

Tres razones por las cuales aun no se cuenta con una método de predicción de la actividad sísmica son: (1) se carece de registro histórico, ya que se necesitan por los menos los últimos 1000 años. (2) la especialidad en terremotos (ingenieria de terremotos) es un campo muy joven. (3) Los terremotos parecen ocurrir al azar, es decir no tienen un patrón a corto plazo que pude determinarse.



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Sistemas Terrestres, Sección 2: La Geosfera
Libro electrónico hipertextural por J.F. Longoria
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