Episcopologio de la Iglesia Católica en Cuba
Biografías - H

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HECHAVARRÍA Y ELGUEZÚA, Santiago José
(1725-1789)

Nacimiento. Nació en Santiago de Cuba el 24 de julio de 1725. Fue hijo legítimo de D. José Hechavarría y Elguesúa y de Dña. Bárbara Gertrudis Nieto de Villalobos según consta en la partida bautismal que se encuentra en la parroquia de la catedral de Santiago de Cuba en el Libro 5 de Bautismos de Blancos, al folio 78 vuelto, número 69 cuyo texto es el siguiente:

"Año del Señor de mil setecientos veinticinco: en cuatro de
agosto. Yo D. Alvaro José Pérez Vasco Racionero de la Sta.
Iglesia Catedral, con licencia del Sr. Provisor y Vicario
General D. Toribio de la Vandera, Dignidad de Chantre, bene-
plácito y asistencia del Párroco, en dicha Sta. Iglesia bau-
ticé, puse óleo, y crisma a un infante que nació en venti-
cuatro de julio próximo pasado a quien le puse por nombre
Santiago José, hijo del Alférez D. José Hechavarría y El
Guezua y de Dña. Barbara Gertrudis Nieto de Villalobos, ve-
cinos de esta dicha Ciudad. Fueron sus padrinos el Sr. Capi-
tán y Regidor D. José de Losada Alcalde ordinario por S.M.
y Dña. Antonia de Losada su hija, a los cuales advertí el
parentesco espiritual que habían contraído; siendo testigos
presentes el Bachiller D. Diego Hechavarría, D. Pedro de Pa-
lacios Saldurtum, y D. Juan Francisco Osario de Pedroso Pres-
bíteros. Por que conste lo firma.- D. AIvaro José Pérez Vas-
co.- Rubricado.------------------------------------------"

Como se ve por la partida de bautismo, los apellidos del obispo eran los de su padre que usó como suyos. Su verdadero nombre debió haber sido Santiago José de Hechavarría y Nieto de Osorio ya que también su señora madre también utilizaba los dos apellidos paternos, siendo su apellido materno Osorio, según consta en el acta matrimonial que se encuentra en la parroquia de la catedral de Santiago de Cuba en el Libro 2 de Matrimonios de Blancos, al folio 76, partida número 24. Su apellido aparece también como Echeverría, Hecheverría and Echavarría.

Educación. Sus padres cultivaron desde temprana edad las dotes del niño dándole una esmerada y sólida educación y lo hicieron ingresar luego en el Seminario de San BasiIio, en Santiago de Cuba, donde cursó las humanidades. De allí pasó a La Habana y en la Pontificia Universidad de San Jerónimo cursó filosofía, derecho canónico, romano, y teología, obteniendo la licenciatura en cánones el 12 de junio de 1750, y el doctorado el 24 del propio mes. Más tarde, el 24 de diciembre de 1754, obtuvo la licenciatura en derecho civil, y el 2 de febrero de 1755, el doctorado en esa misma materia.

Sacerdocio. Fue ordenado sacerdote casi al mismo el tiempo en que recibió la borla doctoral. Fue nombrado teniente cura de la parroquial mayor de La Habana, con residencia en la iglesia del Espíritu Santo. Más tarde fue nombrado beneficiado, y en junio de 1759 fue nombrado por el obispo de Santiago de Cuba, Pedro Agustín Morell de Santa Cruz, Provisor y Vicario General de la diócesis cubana, y Juez General y Visitador testamentario. Optó en concurso y obtuvo con extraordinaria superioridad sobre sus competidores la cátedra de Prima de cánones de la Universidad de La Habana. El capitán general Francisco Cagigal de la Vega le tenía recomendado a la corte española para una canongía. Como provisor y vicario general rigió los destinos de la diócesis al ser expulsado de Cuba por los ingleses el obispo Morell de Santa Cruz.

Episcopado. Debido a su avanzada edad y quebrantado salud, el obispo Morell de Santa Cruz solicitó de la Sede apostólica que le fuera nombrado un obispo auxiliar. Fue propuesto para el cargo el Br. F. Francisco Pirez Tagle, a quien Morell habío traído de Nicaragua en calidad de secretario, y con el objeto de que se instruyese sobre el estado de la diócesis lo comisionó para que realizase la visita, pero estando en Bayamo sucedió su muerte sin concluir la misma ni haber sido preconizado. Esto hizo que Morell propusiese entonces a su provisor y vicario general para el cargo de obispo auxiliar de la diócesis. Elegido obispo titular de Tricomi y nombrado sufragáneo de Santiago de Cuba el 16 de mayo de 1768. Fue consagrado el 2 (o 30) de octubre del mismo año en la parroquial mayor de La Habana por el arzobispo de Santo Domingo, Isidoro Rodríguez, O.S.Bas. El 30 de diciembre del propio año murió el obispo Morell de Santa Cruz. El rey de España propuso al obispo Hechavarría para lo diócesis cubana el 11 de noviembre de 1769 y fue preconizado para la mismo el 29 de enero de 1770. Tomó posesión por medio de su delegado el Dr. José Hernández, a principios de 1770. Permaneció en La Habana hasta 1774 en que, en los primeros meses del año, inicis la visita general a todas las iglesias de la diócesis. Poco antes de partir para esa visita general llevó adelante la fundación que tenía planeada de un seminario eclesiástico para la capital cubana, conocido con el nombre de Real Colegio de San Carlos y San Ambrosio, uniendo así el primitivo que le dió su fundador, el obispo Compostela, en 1692, el de San Carlos Borromeo, y el del monarca reinante, Carlos III, quien aprobó las nuevas constituciones que le dió el obispo Hechavarría, hechas por él en 1769. En el Libro I de Matrimonios de Españoles, 1622-1648, del archivo de la antigua Parroquial Mayor, hoy en la catedral de La Habana, en la hoja que antecede al folio 1, aparece la siguiente anotación:

"El día 4 de Abril del año 1774 se hizo la aperción del Rl.
Colegio Seminario Conciliar de Sn. Carlos, y Sn. Ambrosio,
estando en la visita Genl. del Obispado el Yltmo. S.or He-
chavarría, a cuyo Convisitador, y Capellán D. D. Rafael del
Castillo, y Sucre, lo nombro por primer Director de dho. Co-
legio, y por Pedagogo de los Colegiados á Dn. Bernardo Ylde-
fonzo Cabello, y Medina Pbro."

Llegó a Santiago de Cuba el 8 de julio de 1774. Elevó a 18 el número de becas del Seminario de San Basilio Magno, ensanchó y mejoró su local, y proveyó para el pago de sus cátedras. Partió de Santiago, continuando su visita el 13 de noviembre siguiente. Otra de las obras en que de manera directa intervino el obispo fue en la fundación de la Casa de Recogidos de San Juan Nepomuceno. Celebró un Sínodo Diocesano el 25 de mayo de 1777. Nombró como vicario suyo en la Luisiana al P. Dagobert, religioso de virtud y prestigio en Nuevo Orleons. Distribuyó a todos las iglesias los ornamentos y alhajas de los expulsados jesuítas. El servicio divino ganó mucho con las providencias y los ejemplos de un prelado exactísimo en el cumplimiento de todos los ceremonias y prácticas eclesiásticas como lo era el obispo Hechavarría. Sostuvo una ruidosa polémico de competencia con el gobernador y capitán general Juan Manuel de Cagigal y Montserrate, en 1782, con motivo de las indiscretas invasiones de jurisdicción de este gobernante. Promovió el establecimiento de los religiosos capuchinos en el edificio anexo al Oratorio de San Felipe de Neri, templo edificado en el siglo XVII. Por medio de poder especial otorgado al Dr. Francisco Xavier Conde y Oquendo, presentó el 16 de julio de 1777, a la corte española un nuevo proyecto para erigir la catedral en San Crsitóbal de La Habana. Difería de lo propuesto por su antecesor de erigir tres catedrales con La Habana como metropolitana pues en ese caso, pensaba, ésta quedaría bien rentada mientras la de Santiago sería sumida en la miseria.

Por las pastorales de este obispo, cuyos títulos ha trasmitido el erudito bibliógrafo D. José Toribio Medina, en su obra La Imprenta en la Habana (1707-1810). Notas bibliográficas. Santiago de Chile, 1904, pp. 28-63., sabemos que el 18 de enero de 1770 recomendó el estudio de la teología moral, estableciendo al intento conferencias que debía presidir en ausencia del obispo su provisor y vicario, don Francisco Javier Conde. Otra pastoral, fechada igualmente en La Habana el 10 de de marzo del mismo año, recomendaba al clero dedicarse a cuidar espiritualmente a los negors, quienes habia reemplazado a los indios en la isla. El 22 de setiembre de ese mismo año publicó un decreto por el cual mandaba a los predicadores que en el púlpito se abstuviesen de fomentar disputas sobre ciertas cuestiones eclesiásticas. El 10 de abril de 1771, también fechada en La Habana, publicó otra pastoral dirigda "A todos los Médicos y Cirujanos de nuestra diócesi" para que amonesten a sus enfermos que cumplan con las prácticas religiosas. El 22 de mayo del mismo año dirigiô otra "A los Curas Beneficiados, Rectores del Sagrario de Nuestra Iglesia Catedral, ya los demás de las parroquiales de nuestra diócesi" ponderando los deberes del ministerio parroquial y ordenando que todos los curas tengan un ejemplar y obeserven las disposiciones del Sínodo de aquella iglesia. El 10 de febrero de 1773 incita a los fieles de su diócesis a que ganen las gracias del jubileo concedido por Clemente XIV con motivo de su exaltación al solio pontificio. El 13 del mismo mes y año dió unas "Instrucciones con arreglo a las disposiciones Canónicas, y Órdenes Soberanas, para reducir a justos límites los Oratorios privados de nuestra diôcesi Urbanos, o Rurales, que deberán observar puntualmente todos los fieles que gozaren de este indulto".

En La Habana, el 2 de agosto de 1776 publicó el edicto en que convocaba para el Sínodo diocesano, y en diciembre del mismo año dirigió a sus fieles una carta pastoral "sobre el execrable vicio del contrabando". El 3 de febrero de 1777 dirigió otra "con motivo del jubileo del año santo". Suscrita en Santiago de las Vegas el 24 de enero de 1781 dirigió una pastoral "a todos los fieles de su Obispado con ocasión de un donativo pedido por S.M. para la guerra". En 1769 redacts los "Estatutos del Real Seminario de San Carlos y San Ambrosio", establecido en el antiguo colegio de la Compañía de Jesús, en La Habana. Asimismo, redactó el "Reglamento para los ministros de su curia y párrocos de su diócesis con motivo de la Pragmática, Real Cédula de S.M. e instrucciones de la Real Audiencia del distrito sobre matrimonio". Finalmente, redactó en 1774 los Estatutos del Seminario Conciliar de San Basillo el Magno de Santiago de Cuba, aprobado por el rey en 1781.

El 10 de setiembre de 1776 se efectuó el traslado de la parroquial mayor de La Habana al Oratorio de San Felipe de Neri, según se desprende de una anotación que aparece en la hoja anterior al folio 1 del Libro 21 de Bautismos de Pardos y Morenos; 1775-1777, del archivo de la antigua Parroquial Mayor, hoy en la catedral habanera. De este lugar provisional fue trasladada la Sagrada Forma al nuevo templo al parroquial mayor de San Cristóbal, erigmda en la antigua iglesia de los expulsados Jesuítas, en la calle San Ignacio, en el lugar que hoy ocupa la Santa Metropolitana Iglesia Catedral de La Habana, el 9 de diciembre de 1777, según consta en la anotación que aparece en el Libro 14 de Bautismos de Españoles, 1776-1781, al folio 49, del referido archivo, existente en la catedral habanera.

Lo extenso de la diócesis de Santiago de Cuba, que comprendía a Jamaica, las provincias de La Florida y Luisiana, así como los grandes rendimientos de sus diezmos, dictaban ya la necesidad de su división. Sin contar con el obispo Hechavarría, se planeó este proyecto en la corte y el medio más fácil de realizarlo fue el de trasladar al obispo a otra diócesis, la de Puebla de los Angeles, una de las más vasta y opulentas de la Nueva España. Este traslado provocó algunas protestas. E1 15 de abril de 1777 el obispo Hechavarría había sido nombrado Asistente al Solio pontificio. Propuesto por el rey de España, fue trasladado a aquella diócesis el 10 de marzo de 1788. Salió para la misma el 12 de abril siguiente y en ese mismo año dirigió una pastoral a todos sus fieles que aparece mencionado en la obra de Medina.

Muerte. Murió en Puebla de los Angeles el 19 de enero de 1789, según algunos debido al desconsuelo que le ocasionó su salida de La Habana. En el Libro en que se asientan las Partidas de Entierros de Españoles, marcado con el número 18, y en los falios 94 y 95, sin número, está la partida de su defunción, en la catedral de aquella ciudad, y dice así:

"En la Ciudad de Puebla de los Angs. a veinte y dos de Enero de
mil setecientos ochenta y nueve El M. Illtre V.S. Dean y Cabil-
do, sede vacante, dis sepultura eclesiástica en esta Santa Ya.
Catedral (en la Bobeda del Altar Mayor que está dispuesta para
los Illmos Sres Obispos) al cuerpo del Yllmo, Seqor Dr. Dn San-
tiago José de Echevarría y Elguezua Dignísima Obispo que fué de
esta Diócesis, del Consejo de S.M. Prelado Domestico A.S.B. y
asistente al Sacro Solio Pontificio quien Recibió el dia doce
de este propio mes los Santos Sacramentos de Penitencia, Sagrada
Eucaristma y Extrema-Uncion y falleció con disposición Testamenta-
ria de sus bienes Patrimoniales el diez y nueve del ya citado mes
a las doce y quarenta minutos de la mañana.- Mariano Guadalajara.

Bibliografía. Hierarchia Catholica Medii et Recentoris Aevi. Patavii, 1958; LeRoy y Cassá, Jorge. Historia del Hospital San Francisco de Paula. La Habana, 1958; Testé, Ismael. Historia Eclesiástica de Cuba. Burgos, 1969.


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HERNÁNDEZ RUIZ, S.J., Juan de Dios (1948-)

Nacimiento. Nació el 14 de noviembre de 1948 en Holguín, archidiócesis de Santiago de Cuba, Cuba.

Educación. Completó sus estudios primarios y secundarios en el Seminario de Santiago de Cuba. Después fue transferido al Seminario Mayor Interdiocesano de San Cristóbal de La Habana, donde estudió filosofía y teología. Continuó sus estudios en Roma, obteniendo la licencia en teología espiritual en la Pontificia Universidad Gregoriana. En 1974 entró en el noviciado de la Compañía de Jesús y emitió los últimos votos solemnes en 1985.

Sacerdocio. Fue ordenado el 26 de diciembre de 1976. Como sacerdote jesuíta ha desempeñado los siguientes cargos: de 1980 a 1986, fue ayudante del maestro de novicios y colaboró como sacerdote en las diócesis de Santiago de Cuba y Cienfuegos. De 1988 a 2005, después de los estudios en Roma, desarrolló su ministerio en la archidiócesis de San Cristóbal de La Habana con múltiples cargos en el campo pastoral y en la formación espiritual como maestro de novicios y director espiritual del Seminario Interdiocesano. Desde 2003, era director del centro de espiritualidad "Pedro Arrupe".

Episcopado. Elegido obispo titular de Passo Corese y nombrado obispo auxiliar de San Cristóbal de La Habana el 3 de diciembre de 2005. Recibirá la consagración episcopal el sábado 14 de enero de 2006 a las 10 a.m. en la catedral metropolitana de esa sede. El consagrante fue el Cardenal Jaime Lucas Ortega Alamino, arzobispo habanero, y los co-consagrantes fueron Mons. Emilio Aranguren Echeverría, obispo de Holguín, y Héctor Luis Lucas Peña Gómez, obispo emérito de Holguín..


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HURTADO VÉLEZ, Diego Evelino
(1638-1704)

Nacimiento. Nació en Santiago de Compostela en 1638. Se le conoce como el Obispo de Compostela.

Educación.

Sacerdocio.

Episcopado. Fue elegido obispo de Santiago de Cuba el 4 de junio de 1685.

Muerte. Murió en La Habana el 29 de agosto de 1704.

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